Mitovi stare Grčke - Rođenje Herakla

ROĐENJE HERAKLA

Kad se rodio Heraklo, sin kraljice Alkmene, svi su se divili krasnom i snažnom dječaku. Za nevolju, bio je prelijep: njegov otac bio je, zapravo, Zeus, kralj svih bogova. Hera, Zeusova žena, od početka mu nije bila sklona. I dogodi se da, prema želji ove boginje, dječak, koji je prema svim drugim osobinama bio savršen, dobije izuzetno težak karakter.

Jao onome tko mu se suprotstavi ili mu pokuša zaprijetiti!

Čak i dvije opasne zmije, koje Hera posla da ga izazovu, vrlo su ružno završile: svojim snažnim rukama, mali Heraklo ih je zdrobio!

Kad je odrastao, Heraklo napusti kuću svoje majke i uputi se u svijet. Stigavši na jedno raskršće, nađe se ispred dviju žena, a izgledalo je kao da upravo njega čekaju.

Prva, koja je bila mlada i lijepa, reče mu: »Ja sam Užitak. Slijedi me na mom cvjetnom putu: dat ću ti bogatstvo i sreću!«

Druga, stara i ružna, reče mu: »Ja sam Vrlina. Slijedi me na mom putu prepunom trnja i drača: dat ću ti vječnu slavu!«

»Idem s tobom!«, spremno odgovori Heraklo i krene za Vrlinom na svoj teški put koji ga je trebao jednoga dana dovesti da živi na Olimpu u blizini bogova.

Na tom putu naiđe na grad Tirint pa se predstavi kralju Euristeju. Kralja je plašila snaga i hrabrost ovog nepoznatog skitnice i odluči, da bi ga slatkorječivo zadržao, zadati mu dvanaest teških junačkih djela. Bio je uvjeren da će ovaj mišićavi putnik, uplašen tim teškim iskušenjima, vrlo brzo otići i ostaviti ih na miru. No, ništa nije moglo zastrašiti Herakla!